兩個神秘的小鞋匠

從前有個鞋匠,生意上從來沒出過什么差錯,日子卻過得越來越窮,后來窮到連做鞋子的材料也沒有了,只剩下了一張皮子。他把這張皮子裁剪好,發現剛剛夠做一雙鞋子。然后他就上床休息,睡前還做了祈禱。由于他為人問心無愧,所以睡得很香很甜。

第二天一大早,他洗漱完畢,穿好衣服,走到工作臺前正準備做鞋,卻驚奇地發現,鞋已經做好了,他完全給弄糊涂了,不知道這到底是怎么一回事。他拿起鞋子仔細查看……活兒做得一絲不茍,沒有哪一針縫得馬虎。事實上,這雙鞋是令鞋匠都感到驕傲的杰作。

過了一小會兒,一位顧客走了進來。他一見這雙鞋子也就愛不釋手,花了高價買下了這雙鞋。這樣一來,鞋匠就有了足夠的錢去買可做四雙鞋子的皮子。

第二天清早,鞋匠發現四雙鞋子已經做好了。于是,就這樣日復一日,他頭天晚上裁剪好的皮料,次日一早就變成了縫制好的鞋子。不久,隨著鞋匠生意的興隆,他也成了一個有錢的人。

圣誕節前幾天的一個晚上,鞋匠在上床睡覺前對妻子說:“咱們今晚上熬個通宵,看看到底是誰這樣幫助我們,好不好?”他妻子欣然同意,并點燃了一根蠟燭。隨后他們倆便藏在掛著衣服的屋角里,注意著周圍的動靜。午夜一到,只見兩個光著身子的小人兒走了進來,坐在鞋匠工作臺前。他們剛一坐下,就拿起裁剪好的皮料,用他們纖細的手指開始做鞋,又是錐,又是縫,還不時地敲敲打打。鞋匠目不轉睛地看著他們,對他們的工作贊賞不已。他們做好了鞋子,又把東西整理得井井有條,然后才急急忙忙地離去。

第二天早上,鞋匠的妻子對他說:“是這兩個小人兒使咱們發了財,咱們得好好感謝他們才是。他們光著身子半夜里來來去去,一定會著涼的。我跟你說咱們怎么辦——我打算給他們每人做一件小襯衫、一件小背心和一條小褲子,再給他們每人織一雙小襪子,你呢,給他們每人做一雙小鞋!

她丈夫很贊成這個主意。到了晚上,給兩個小人兒的禮物全都做好了,他們把禮物放在工作臺上,沒有再放裁剪好的皮料。然后他們自己又躲藏起來,想看看兩個小人兒會說些什么。

午夜時分,兩個小人兒蹦蹦跳跳地跑了進來,準備馬上開始干活兒,可他們怎么也找不到裁剪好的皮料,卻發現了兩套漂亮的小衣服,他們喜形于色,高興得手舞足蹈起來。兩個小人兒飛快地穿上衣服,接著唱了起來:

“咱們穿得體面又漂亮,

何必還要當個皮鞋匠!”

他們倆在椅子和工作臺上又是蹦啊,又是跳,最后蹦跳著離開了房門。從此,兩個小人兒再沒有來過,而鞋匠一直過著富足的日子,事事稱心如意。

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