藍燈

從前,有一個士兵,為國王服役多年,數次負傷,可是戰爭結束時,國王卻對他說:“現在你可以解甲歸田了,我不再需要你繼續服役。我只給為我服役的人發餉,所以從我這兒你再也得不到一個子兒了!

可憐的士兵不知該靠什么度日。他拖著沉重的腳步往家走,傍晚時分來到了一片大森林。他看見一所房子里透出一點兒燈光,房子里住著一個巫婆!敖o我一個睡覺的地方,再給我一點兒吃的和喝的吧,”他對巫婆說,“我已經快不行了!薄班,嗬,”她回答說,“誰肯無緣無故地給一個逃兵什么呢?不過,要是你聽我的吩咐,我倒愿意對你發發慈悲,收留你住下!

“你想叫我做什么呢?”士兵問道。

“明天給我松園子里的土!

士兵滿口答應。第二天,他拼命干了一整天,可天黑時還是沒干完。

“我看,”巫婆說,“今兒個你只能干這么多了,我呢,愿意再留你住一夜,可你得給我劈一大堆木柴!

士兵又干了一整天?墒,到了晚上,巫婆提出他應該再住一夜。

“我叫你明天干的活兒很輕松。在我屋子后邊,有一口干枯的老井,我有一盞燈掉下去了。這盞燈發藍光,永遠也不會熄滅,你幫我把它撿上來!

第二天,老巫婆領著士兵來到井邊,用筐子把他放到了井里。他找到了那盞發藍光的燈,接著發出信號,讓巫婆把他拉上去。巫婆把他往上拉著,誰知他快到井口的時候,巫婆卻伸手想把藍燈奪走。士兵呢,發覺她沒安好心,就沖她說:“不,我不能把燈給你,我得先上到地面才行!蔽灼乓宦,火冒三丈,把士兵又扔回了井里,自己卻走了。

可憐的士兵被摔在了井底,倒沒有傷著。那盞藍燈還在閃閃發光,可這有什么用呢?他感覺自己必死無疑了,心里涌現出了無限的哀傷,呆呆地坐了好久。后來,他無意中把手神進口袋里,摸到了他的煙斗,發現里邊還裝著半斗煙絲!斑@是我最后的享受啦!彼睦锵胗谑前褵煻窂目诖锬贸鰜,就著藍燈的火焰把它點燃,開始抽了起來。煙霧在井底冉冉升騰,在井中彌漫。忽然間,一個皮膚黝黑的小人兒出現在他的面前,問他說:

“先生,您有何吩咐?”

“我怎么能對你呼來喚去呢?”

“對您,”小人兒回答說,“我是有求必應的!

“那好哇,”士兵說,“幫我從井里出去吧!

小人兒拉起他的手,提起藍燈,領著他穿過一條地道。途中,他把巫婆聚斂隱藏起來的金銀財寶指給士兵看,士兵盡其所能,搬走了不少金子。

回到地面上之后,士兵對小人兒說:“請你去把那個巫婆捆起來,讓她接受審判!

不大一會兒,巫婆就騎著一只雄性大野貓,令人毛骨悚然地尖叫著,從士兵面前一閃而過。小人兒說:“審判完畢,巫婆已上了絞刑架!

然后,小人兒問:“先生,您還有什么吩咐?”

士兵回答說:“暫時沒有了,你可以回家了。不過,我一叫你,你必須馬上就到!

“不必叫,”小人兒解釋說,“您只要用藍燈的火焰點燃煙斗,我馬上就來到您身邊了!闭f完,他便無影無蹤了。

士兵回到原來的城市,住進最高檔的旅館,訂做了許多漂亮服裝,還吩咐旅館給他準備一間裝飾得富麗堂皇的房間。一切安排就緒之后,他喚來皮膚黝黑的小人兒,對他說:“服役期間,我對國王忠心耿耿,他卻把我趕走,讓我忍饑挨餓,現在我要報這個仇!

“讓我做什么呢?”小家伙問。

“等夜深了,你去宮里把公主背來,讓她給我當女仆!

小人兒說:“這易如反掌,可對您卻有危險!

午夜鐘聲剛敲響,士兵的房門被一下子推打開了,小人兒把公主背進房間。

“啊哈,你來啦!”士兵喊叫道,“快去拿掃帚,把房間好好打掃一下!

公主打掃完畢,他把公主叫到扶手椅前,伸出雙腳,吩咐她脫去他的靴子。然后,他把靴子沖著公主的臉上扔過去,叫她把靴子擦干凈,要擦得烏黑锃亮。公主困乏得眼睛都快睜不開了,卻心甘情愿、一聲不吭地忙這忙那。公雞啼鳴時,小人兒又把公主背回宮里,放在床上。

第二天早上,公主去見父親,告訴父親她做了一個希奇古怪的夢!拔冶蝗吮持,快得跟閃電一樣,穿過一條又一條的街道,送進一個士兵的房間。我被迫像女仆一樣地伺候他,掃房間,擦皮靴。雖說這只是一個夢,可是我卻筋疲力盡,好像真的干了那些活兒似的!

“也許這不是一個夢,”國王說,“聽我說,把你的口袋里裝滿豌豆,然后在口袋上戳個小窟窿;要是再有人來背你走,豆子就會掉在街道上,這樣就可以發現你的去處!

國王說這番話的時候,小人兒隱了身就站在旁邊,聽得真真切切。夜里,小人兒又來背睡夢中的公主,穿過街道時,的確有豌豆從口袋里掉出來,卻不起任何作用,原來那個小機靈鬼兒事先在每一條街道上都灑上了豌豆。公主呢,再次被迫像女仆一樣,辛勤勞作到雞叫。

第二天早上,國王差人出去尋找蹤跡,卻是枉費心機,因為條條街道上都有成群的窮孩子在拾豌豆,嘴里還嚷嚷著:

“昨天夜里一定下了豌豆雨啦!

“咱們得另想辦法,”國王說,“你上床時,別脫鞋子。你從那兒回來之前,藏起來一只,我一定能找到它!

這回又讓皮膚黝黑的小人兒給聽見了。當天夜里,士兵吩咐他去把公主背來時,他對士兵說:“這次我可不知如何是好。要是在您的房間里搜出鞋子來,那您就遭殃啦!

“照我說的去做!笔勘卮鸬。

于是,公主第三天夜里又來做苦工,但是,這一回,公主在被背回去之前,卻把一只鞋藏在了士兵的床底下。

第二天早上,國王派人出去在全城尋找他女兒的鞋,結果在士兵的房間里搜到了。士兵呢,經過小人兒的再三請求,已經急急忙忙地逃出城去,但還是很快就被追上了關進了監牢。匆忙逃走時,他忘記了帶上至關重要的東西——那盞藍燈和金子。他身上只有幾個硬幣。他戴著沉重的鐐銬,站在牢房窗口,看到一個當年的同伴打外邊走過。這位同伴走過來時,他敲了敲玻璃窗,對他說:“要是你愿意去把我忘在旅館的小包裹取來,我一定好好酬謝你!蓖榕苋ズ芸炀桶寻』貋砹。同伴剛走,他馬上就用藍燈的火焰點燃了煙斗,他的那位皮膚黝黑的小朋友一下子又站在了他身邊!皠e害怕,”小人兒說,“不管他們把您押往哪里,您去就是啦,可是千萬別忘記了帶上藍燈!

次日,國王對士兵開庭審判。盡管他并無大罪,卻被判了死刑。在被推上絞刑架之前,他懇求國王恩準他最后一個請求。

“恩準什么呀?”國王問道。

“恩準我在路上抽一袋煙!

“你可以抽三袋。不過,你別忘了,三袋煙可救不了你的命!眹醴创较嘧I。

士兵抽出煙斗,用藍燈的火焰點著了。一個煙圈剛剛裊裊地升起,小人兒手里握著一根短棍,就已經站在了他的面前,問他說:“主子,您有什么吩咐?”

“去把那些人面獸心的法官給我揍趴下,對那個國王千萬也別手軟,他待我壞透了!

小人兒氣沖牛斗,揮舞著短棍大打出手,周圍的人個個被他打倒在地。國王匍匐在地,為了保全性命,答應把王國讓給士兵,并且把女兒許配給他。

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